這,就是母親:為了養活孩子,她放下尊嚴,以被人嘲笑的容貌換取金錢!

這是關於一個英國女性的故事,她沒有顯赫的家世,沒有轟轟烈烈的經歷,也沒有值得後人稱頌的豐功偉績。只是,她為了自己的孩子,做了一件事情。

1874年12月20日,倫敦紐漢一個名叫普萊斯托的小城鎮,瑪麗出生在一個八兄弟姐妹的貧窮家庭裡。就像當時其他貧窮的人一樣,她需要早早的就學會做家務,帶孩子,為父母減輕壓力。

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雖然貧苦,但瑪麗憑藉自己的努力成為了一名護士,即使不是什麼高薪厚祿的工作,但是穩定的生活已經比以往不知道哪一天就吃不飽要好上不知道多少倍了。

而且,雖然稱不上大美人,但是瑪麗身上有一種端莊和氣質。或許是因為從事護士,心懷救傷扶危之心,又或者是年少的時候就已經嘗過貧苦,待人真誠,她的身上散發著一種慈祥。

1903年,她遇到了自己生命中的另一半,托馬斯,兩人很快就結婚了,並且在往後的生活裡擁有了四個孩子。

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(年輕時候的瑪麗)


這本該是美好生活的開始,然而瑪麗生命的齒輪開始發生了偏差。婚後3年左右,瑪麗開始出現偏頭痛,肌肉疼痛和關節疼痛的癥狀。當時醫生們不明白她的身體發生了什麼。

她的面容逐漸發生扭曲,柔軟的雙手和柔美的體態開始消失。她從一個年輕漂亮的女人變成了一個外人看上去覺得非常醜陋的妻子。

受限於當時的技術水平,醫生們束手無策,而出現在瑪麗身上的,是肢端肥大症的癥狀。這是一種生長激素過多所致的體型和內臟器官異常肥大,並伴有相應生理功能異常的內分泌與代謝性疾病。

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(發病後的瑪麗)


當時她的容貌改變令很多同事,甚至是丈夫也預料不到,很多病人從外貌上一開始都以為瑪麗是男性,而且部分病人甚至對她表現出厭惡的情緒,要求更換其他的護士。

但瑪麗並不介意,因為每每想到自己的丈夫還有孩子,這份工作至關重要。她多次哀求醫院繼續雇傭自己,讓自己可以繼續工作賺錢養家活兒。

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(繼續擔任護士的瑪麗)


然而接下來發生的一件事,再次將瑪麗打入了人生的低谷。1914年,丈夫去世了。此時瑪麗工作的醫院也不得不解僱瑪麗,因為已經幾乎沒有人願意讓瑪麗照顧自己,很多病人甚至擔心她的疾病會傳染給自己。

疾病纏身,瑪麗別無選擇,她只能周圍打零工忙碌於工作、照顧自己破碎的家庭。


但不斷高築的債務讓這個家庭幾乎崩潰,看著孩子們在貧窮的生活中掙扎,瑪麗決定放棄最後的一絲尊嚴。

當時很多地區都盛行舉辦觀賞的節目,這是由逐漸興起的馬戲團演變而來的,人們喜歡看千奇百怪的東西,對未知的事物相當好奇,願意掏錢觀賞。而瑪麗,決定參加一個名為《最炙手可熱的女人》比賽。

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當她出場的時候,沒有人相信自己眼前這個模樣的人會是一位女性,在會場裡引起轟動。而瑪麗也因此而拿下第一名,獲得了50美元的獎勵。

這在當時屬於一筆很豐厚的金錢,但這是她甘願在台上被羞辱而換取的獎賞,是為了買食物給孩子而拋棄最後一絲的自尊!


瑪麗最後因為這場大賽出名了,得到了一個伴隨終身的稱號:「世界上最醜樣的女人」。

瑪麗一下子成為當地的名人,她的形象甚至出現在多地的媒體和報刊上,但無一例外標註的都是那一句難堪的話語:「The World's Ugliest Woman」

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一邊是人們的嘲笑和羞辱,一邊是可以養活孩子們的金錢,瑪麗沒有讓自己選擇其他的途徑,事實上,她也已經沒有了其他的選擇。

1920年,她收到了一份來自美國科尼島名叫「夢境」馬戲團的工作邀請。當然,內容就是需要瑪麗一如既往的穿上華麗的服飾,將自己已經嚴重變形的外貌在服飾的強烈反差下娛樂觀眾。

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(夢境馬戲團外貌)


因為在當時的年代,不論美國和英國都盛行所謂的「怪人表演」,人們對於在外貌體征上不尋常的人類有強烈的好奇心。

很多馬戲團會不斷尋找這些人加入馬戲團然後周遊列國進行表演。不得不說,這在當時是最為成功的一種表演模式,以致於這類表演層出不窮,眾多的馬戲團爭相模仿。


而瑪麗,因為自從被加上那個不堪的稱號後已經在正常的社會裡沒有容納之所,因此她最後決定成為其中的一員,用自己醜陋的樣貌,托起撫養孩子的重擔。


瑪麗對孩子,還有這個家的付出是難以衡量的。在馬戲團工作得到的回報並不多,而在當時,拍攝一張照片可以說是非常的昂貴,一個家庭一輩子也就拍一張全家福。

而瑪麗,這位慈愛母親希望和自己的孩子留下一個回憶。照片裡大兒子穿著一件水手制服,小兒子穿著一件西裝,而女兒們則穿著小裙子,瑪麗,反而在裡面顯得格格不入!

瑪麗的餘生都在馬戲團裡度過,即使她有很多的夢想,但命運已經不由她選擇,不幸的是,患有該病的人很少會達到高齡,而瑪麗,也在1933年的時候在孩子們的陪伴下離開了人世,享年59歲。


但關於她的故事還沒有完結。因為在21世紀初期,美國一家名為霍爾馬克的卡片製造商在發行到英國的賀卡上用了瑪麗的照片。

其參考了一個約會節目的玩法將瑪麗放在其中,寫著瑪麗絕對會是約會配對節目裡最醜的候選人。

但恰恰一位專攻肢端肥大症的醫生看到這些卡片,他知道卡片上的人究竟是誰,也知道這位母親的事迹,因此提出了抗議,最後製造商緊急回收了發行的卡片,結束了人們對瑪麗嘲笑的鬧劇。

(現今的霍爾馬克卡片製造商總部)


難以想象的是,當初一個美麗動人的女性卻因為一個疾病最後變成只能通過被人嘲笑才能賺錢撫養孩子,甚至在離世後也逃不過被羞辱的命運。

是的,患病後的瑪麗真的不美麗,但她堅韌,沉默,善良,為了孩子放棄尊嚴。是的,瑪麗真的很平凡,但作為一位母親,她配得上「偉大」這個詞語。


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